编程走进美国K12教育 2年级女孩成棋牌游戏创始人

8岁的硅谷女孩莎麦拉开发了融汇编程理念的游戏

8岁的硅谷女孩莎麦拉开发了融汇编程理念的游戏

新浪科技 郑峻发自美国硅谷

8岁的莎麦拉·梅塔(Samaira Mehta)在硅谷圣克拉拉一所公立小学上二年级。与同龄孩子相比,她的课余生活要忙碌得多。几乎每个周末,这个小女孩都要和自己的父亲去当地的图书馆或 是学校,推广自己创造的棋牌游戏CoderBunnyz。这款游戏最大的特点就是融入了编程的初级理念,儿童在玩游戏的过程中可以逐步了解编程的基本知识。

虽然一脸稚气,但莎麦拉已经有了自己的名片和Linkedin网页,还挂上了创始人的头衔。她从5岁就开始使用专用的iPhone、iPad和 Macbook,在父亲的指导下学会了初步的编程语言。她的父亲则是硅谷典型的印度IT人,靠自己的努力与知识改变了命运。他从印度古城乌代浦来到美国学 习计算机,在硅谷甲骨文公司工作,安家立业养育一对儿女。

“我的两个孩子从小就开始接触电脑和智能手机,对计算机科学产生了浓厚的兴趣。这不是我强迫她们学习的,而是一种家庭氛围熏陶下的天赋,因为我自己就是学计算机的。我相信,电脑会成为未来每个人的必备技能。孩子需要做好知识准备。”老梅塔看着自己的女儿,眼中是满满的希望。

然而,并非每个孩子都有莎曼拉这样的条件和氛围,能够从小开始学习计算机知识。即便是在世界最大的经济体美国,即便个人电脑已经基本普及到每个家庭,也并不是每名学生都有机会在K12教育体系中(幼儿园、小学和中学)系统学习基础的计算机科学和编程知识。

实际上,情况可能令人意外。根据美国信息工程与创新基金会(Information Technology and Innovation Foundation)去年年底的统计,目前美国全国只有十分之一的学校提供计算机科学课程。致力于推动计算机与编程教育普及的非盈利性机构Code.org的另一项调查也显示,美国有十分之九的学校没有开设计算机科学课程,计算机教师的匮乏是最重要的原因。

计算机教育课程缺失的背后,是美国基础教育预算的不足。由于美国经济状况并不景气,很多州的教育拨款投入甚至低于10年前的水平。根据美国预算与政策优先中心(Center on Budget and Policy Priorities)去年第四季度对美国46个州的预算调查显示,至少31个州的教育预算目前低于2007-2008学年经济萧条的水平,其中15个州的预算降幅超过了10%。

另一方面,计算机相关行业的就业市场在不断扩大。美国劳工统计局预计,计算机系统设计以及相应服务领域的就业人数到2022年会增长37.5%,从2012年的160万增长到220万人。目前在美国高科技行业,尤其是互联网公司,大量的IT人才都是从印度和中国等国家引进。

为了保证美国学生在未来职场的竞争力,让他们具备基础的计算机和编程知识,美国知名公众人士正在联合呼吁K12教育加入计算机科学课程。呼吁行列既包括了美国总统奥巴马这样的政界人物,也包括了Facebook联合创始人扎克伯格这样的商业领袖,更包括Code.org这样的相关非营利性机构。

今年年初,奥巴马在他最后一年总统任期的国情咨文中提出了一项《面向所有人的计算机科学教育》(Computer Science For All)的新计划。他提出,在未来几年美国政府应当向每名K12学生提供计算机和数学课程,让他们为未来的工作做好准备。

奥巴马宣布在未来三年为各州提供40亿美元的预算,推动课堂内计算机教育的普及;并为校区直接提供1亿美元资金,用于拓展美国K12的计算机科学教育。这些 费用将用于培训教师,提供优质教材以及构建有效的地区性合作。此外,国家科学基金会(NSF)和国家与社区服务机构(CNCS)将从今年开始提供1.35 亿美元的计算机科学基础教育专项资金。

奥巴马还在国情咨文中呼吁企业CEO、慈善家、创意媒体、科技以及教育专业人士扩大对计算机科学的投入承诺。在他的带动下,美国商业领袖也在积极采取行动。 4月底,美国《财富》杂志排名前100家公司的CEO,连同美国27个州的州长以及K12教育领域的主导者,共同向美国国会呈交公开信,呼吁国会拨款用于 计算机科学专项教育。

这 些商界领袖包括了亚马逊创始人兼CEO杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)、甲骨文创始人兼董事长拉里·埃里森(Larry Ellison)、苹果CEO蒂姆·库克(Tim Cook)、Facebook联合创始人兼CEO马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)等美国科技行业的领军人物。

此次行动是由美国计算机科学教育联合会(CSEC)和Code.org联 合推动的,他们希望美国国会额外拨出为全国校区提供2.5亿美元的预算,专门推动学校的计算机科学教育。公开信表示,美国90%的父母都希望他们的孩子能 在学校拥有计算机科学教育。但目前美国四分之三的学校都没有提供有价值的计算机科学教程。如果不增加联邦预算,这一问题就无法得到解决。

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